Cómo Reconocer Enfermedades Cardiacas Felinas

Los gatos sufren de enfermedades del corazón así como cualquier otra especie. Sin embargo, los gatos son expertos en ocultar las señales de alerta temprana. Su estilo de vida relajado y su talento para dormir tienden a enmascarar síntomas que serían evidentes en animales más activos. Otra dificultad en identificar la enfermedad cardíaca es la similitud de los signos con los síntomas de enfermedad respiratoria o pulmonar. Por lo tanto, es importante estar atento para identificar cualquier problema de salud en el gato y llevarlos a un veterinario cuanto antes

Parte 1
Reconociendo las primeras señales

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Observe si su gato parece letárgico. Cuando el corazón tiene dificultades para obtener equilibrio, tiende a dejar el gato letárgico.
  • Esto sucede porque incluso un pequeño aumento en la actividad, tal como caminar o subir escaleras, aumenta las exigencias sobre el sistema circulatorio.
  • Si la circulación es inadecuada, entonces el gato se siente mareado y débil. Así pues, el gato aprende que es mejor no moverse mucho y tiende a reclinarse.
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    Se percibe un ritmo respiratorio anormalmente alto. Otra señal temprana de enfermedad cardíaca es si el gato respira más rápidamente, incluso en reposo. Esto se conoce como un aumento en el ritmo respiratorio.
    • Si usted está preocupado por su gato respirando muy rápido, observe y cuente el número de respiraciones realizadas en un minuto. Repita esto varias veces para asegurarse de que está obteniendo un número real. Esta información es valiosa para el veterinario, porque muchos gatos hiperventilan en la clínica, lo que hace difícil obtener una lectura precisa.
    • El ritmo normal de respiración en los gatos es entre 20 y 30 respiraciones por minuto. Más de 35-40 respiraciones por minuto en reposo se considera un número alto, y encima de 40 es, definitivamente, anormal.
    • Los gatos respiran más rápidamente debido a la acumulación de líquido en los pulmones, lo que hace que el intercambio de oxígeno entre el tejido pulmonar sea ineficiente. Para conseguir suficiente oxígeno, los gatos tienen que respirar más veces para compensar la poca transferencia de oxígeno.
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    Busque una respiración difícil. Otra señal de problema es la respiración por la boca o la respiración entrecortada. Es inusual para un gato respirar por la boca (a menos que esté muy estresado, o que haya jugado vigorosamente).
    • La respiración por la boca es un intento de tirar más oxígeno a los pulmones y una señal de que el cambio de oxígeno está debilitado.
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    Manténgase atento a la posición de falta de aire. Si el gato tiene falta de aire, puede adoptar la "posición de falta de aire". El gato se agacha sobre su barriga con la cabeza y el cuello extendidos en una línea recta. Sus codos se mantienen lejos del pecho, para dejarlo expandir lo máximo posible en cada respiración.
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    Se sabe que la falta de apetito es motivo de preocupación. Muchos gatos con enfermedades del corazón tienen falta de apetito. Cuando el gato se traga, tiene que dejar de respirar. Cuando su corazón está haciendo mucho esfuerzo y encuentra dificultades para respirar, el gato no dejará de respirar para tragar.
  • Parte 2
    Identificación de señales posteriores

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    Observe cualquier desmayo. Desafortunadamente, según la enfermedad cardíaca del felino va progresando, los signos y síntomas se vuelven más severos. Un síntoma de etapa más avanzado de la enfermedad cardíaca es el desmayo. El gato puede estar propenso a episodios de desmayo cuando la circulación no puede mantener el suministro de sangre al cerebro.
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    Siente o busque líquido en la barriga. Otro signo de insuficiencia cardiaca avanzada es fluido que se acumula en la barriga, como resultado de cambios fluídicos dentro de los vasos sanguíneos, que permiten que el fluido escape a las cavidades corporales.
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    Se sabe que la parálisis de las patas traseras es una posibilidad. Otra señal muy seria de insuficiencia cardíaca es la parálisis de los miembros posteriores.
    • En el estadio avanzado de insuficiencia cardíaca, se desarrollan coágulos sanguíneos, que se alojan en un punto donde la arteria principal de las patas traseras se divide en dos.
    • El coágulo bloquea la circulación de las patas traseras, dejándolas paralizadas.
  • Parte 3
    Llevando su gato al veterinario

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    Lleve su gato al veterinario para un examen físico. Si usted nota alguno de los síntomas mencionados anteriormente, lleve a su gato para ser examinado por un veterinario. Como parte del examen, el veterinario escuchará el corazón del gato con un estetoscopio y, según lo que encuentre, sugerirá las pruebas más apropiadas.
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    Observe al gato para evaluar su respiración. Para obtener una visión general de cuánto el gato está enfermo, el veterinario puede pedir para observar al gato mientras descansa, en la cesta o en la caja.
    • Esto sirve para evaluar la respiración mientras está lo más relajado posible, antes del estrés de un examen.
    • El veterinario cuenta el ritmo respiratorio y, también, evalúa cómo el gato está respirando.
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    Compruebe si hay respiración anormal. En un gato sano, es a veces difícil de ver el movimiento del pecho. Si el gato está teniendo dificultad para respirar (debido a problemas cardíacos o pulmonares) el pecho se mueve en un movimiento de va y viene exagerado, que es notable.
    • Otra pista que apunta a una respiración anormal es si la barriga del gato hace el movimiento de va y viene en cada respiración. Esto se conoce como "respiración abnominal" y es una señal de que el gato está luchando para tirar aire a los pulmones.
    • Es importante notar que los gatos raramente tose como resultado de enfermedad cardíaca. A diferencia de los perros, en quienes la tos es una indicación común de un problema cardiaco. Parece que los gatos no poseen receptores respiratorios que provocan tos como resultado de fluido en los pulmones.
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    Informe al veterinario sobre cualquier historial de murmullo en el corazón. Su veterinario querrá saber si el gato ya ha sido previamente diagnosticado con murmullo en el corazón.
    • La presencia de soplo en el corazón en la edad más joven indica la preexistencia de patología cardíaca que tiene el potencial de desarrollarse.
    • Sin embargo, la ausencia de soplo en el corazón a esa edad no significa que el animal no la puede desarrollar en una etapa posterior. Si un gato sin historial de soplo de repente empieza a tener y presenta dificultad respiratoria, entonces encontrar un nuevo soplo puede ser útil.
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    Permita que el veterinario busque por soplos. El veterinario oirá el corazón del gato para evaluar si un soplo está presente o no, cuán alto es y para comprobar el ritmo cardíaco y la frecuencia.
    • Muchos gatos con enfermedades del corazón tendrán un murmullo cardíaco. El murmullo es causado por el flujo turbulento de sangre dentro de las cámaras del corazón. Patologías en el corazón tales como folletos de la válvula espesos o paredes gruesas causan la turbulencia que se oye como un murmullo.
    • Aunque es cierto que las enfermedades del corazón en gatos generalmente se asocian con un murmullo, el contrario no es cierto. Por ejemplo, un gato con murmullo no tiene necesariamente insuficiencia cardiaca. Muchos murmullos son "inocentes", lo que significa que no causan problemas circulatorios significativos.
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    Pregunte al veterinario sobre la frecuencia cardíaca del gato. La frecuencia cardíaca es una guía importante para saber si el corazón se está esforzando o no. La frecuencia normal del corazón para el gato es de aproximadamente 120 a 140 golpes por minuto.
    • Sin embargo, hay cierta flexibilidad en eso, pues un gato estresado tendrá una frecuencia cardíaca más rápida. En el ambiente clínico, muchos veterinarios consideran cerca de 180 golpes por minuto como normales. Por encima de 180 es, definitivamente, muy rápido. Esto es significativo porque un corazón enfermo tiene una reducción del volumen sistólico (el volumen de sangre que empuja hacia fuera en cada golpe es menor que normal).
    • Para compensar y mantener la presión sanguínea, el corazón late más rápidamente, (un número mayor de golpes multiplicado por un volumen sistólico más bajo mantiene la circulación).
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    Pregunte al veterinario sobre el ritmo cardíaco del gato. Un ritmo cardiaco anormal es una señal de alerta de que el corazón tiene dificultades. Un ritmo cardiaco sano cae en uno o dos patrones.
    • Primero, el golpe es regular con exactamente el mismo intervalo de tiempo entre los golpes. En segundo lugar, el gato tiene una "arritmia sinusal". Esto se refiere a una aceleración y deceleración normal del ritmo del corazón, que se sincroniza con la respiración del gato.
    • Un ritmo cardiaco anormal es inestable. Puede consistir en una serie de latidos del corazón normales, seguido de un tamborilar irregular. Esto sucede si el músculo del corazón está dañado y los tejidos cicatrizados interfieren en las señales eléctricas, en la pared del corazón, que da instrucciones de cuando contraerse y relajarse.
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    Asegúrese de que el veterinario ha comprobado el color de la membrana mucosa del gato. La encía del cato debe ser de un color de rosa sano, así como la nuestra. El veterinario chequea el color de la encía para indicaciones de problemas circulatorios.
    • Si el corazón está debilitado, y la mala circulación, las encías tienden a ser pálidas o hasta blancas. Sin embargo, esta señal no es exclusiva de enfermedades del corazón y las encías pueden estar pálidas debido a una anemia o dolor.
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    Observe cómo el veterinario comprueba la distensión de la vena yugular del gato. El veterinario puede hacer algo que parezca muy extraño, que es mojar el pelo del cuello del gato con alcohol. Lo hace para ver el contorno de la vena yugular, que contiene sangre retornando al corazón.
    • Estas venas corren en el cuello y si el corazón está con dificultades, la sangre tiende a acumularse en la parte inferior del corazón y causa la distensión de las venas yugulares.
  • Parte 4
    Haga exámenes en su gato

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    Se recomienda que exámenes adicionales se requieran normalmente para realizar un diagnóstico. Es probable que exámenes adicionales sean necesarios para confirmar una fuerte sospechosa de enfermedad cardíaca, para trabajar la causa y evaluar la gravedad de la enfermedad.
    • Las herramientas más comúnmente usadas en el diagnóstico de murmullo en el corazón de felinos son un examen de sangre especializado (proBNP), radiografías del pecho y ultrasonido cardíaco.
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    Permita que el veterinario haga un examen de sangre ProBNP. Este examen de sangre mide los niveles de "bio marcadores cardíacos" en la sangre. Los biomarcadores cardíacos son proteínas que se liberan de las células del músculo del corazón estresado.
    • Los resultados se asignan en uno de tres grupos: Bajo indica que una enfermedad cardíaca no es la causa de los signos clínicos del gato, el rango normal significa que la enfermedad cardíaca es menos probable en ese momento y alto significa que el gato tiene significativo daño muscular.
    • El ProBNP tiene como función eliminar el corazón como una fuente de problemas (lecturas bajas) y también para ayudar a monitorear el tratamiento en gatos con enfermedad cardíaca (niveles elevados deben disminuir tan pronto como el resultado del tratamiento comienza).
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    Deje que el veterinario tome radiografías del pecho del gato. El veterinario saca dos radiografías del pecho del gato: una de arriba y otra de lado. Esto da una referencia cruzada del tamaño y del formato del corazón.
    • Las radiografías pueden ser de valor limitado, porque una de las condiciones comunes del corazón del felino, la cardiomiopatía hipertrófica (CMH), implica el espesamiento en el músculo cardíaco en el interior. Debido a que los rayos-x sólo muestran la silueta del corazón, en lugar de mostrar lo que está ocurriendo dentro de él, la CMH puede omitirse sólo con la radiografía.
    • Sin embargo, las radiografías son útiles para buscar patrones de fluidos en los pulmones, tales como un edema pulmonar, que puede indicar una insuficiencia cardíaca, y también para descartar otras condiciones, tales como asma felina o tumores de pulmón.
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    Dé permiso al veterinario para hacer ultrasonido del corazón. Este es el mejor procedimiento para identificar y diagnosticar enfermedades del corazón en el gato. Una exploración cardíaca permite al operador visualizar la cámara del corazón, para observar la contracción cardiaca, seguir el flujo de sangre a través del corazón y verificar la salud de las válvulas cardíacas.
    • El ultrasonido también detecta problemas como fluido en la bolsa alrededor del corazón, que puede pasar desapercibido en la radiografía.
    • Además, permite que el médico mida las dimensiones de las diferentes cámaras cardíacas. Por su parte, esto le permite hacer cálculos que prevean si el corazón está bombeando efectivamente o con dificultades.
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    El veterinario utilizará el ultrasonido para comprobar si hay una serie de factores importantes. Entre ellos, los siguientes:
    • Espesor de la pared ventricular: Uno de los parámetros que el veterinario mide es el espesor de la pared de los ventrículos. La condición CMH está asociada a un severo espesamiento que llena el espacio que debe llenarse con sangre.
    • Ventricular izquierda: tasa aórtica: Usando la imagen de ultrasonido, el médico mide la anchura del ventrículo izquierdo, la cámara principal de la que se bombea la sangre al cuerpo. La anchura de la aorta también se mide y, a continuación, se calcula la razón entre las dos medidas. El resultado de este cálculo indica, de manera confiable, si el ventrículo izquierdo está dilatado o no. Esto es significativo porque en algunos casos de insuficiencia cardíaca, los músculos del corazón quedan agotados y flojos, lo que lleva a la presión sanguínea en su interior a subir, haciendo que el ventrículo se extienda excesivamente y se dilate.
    • Fracción de acortamiento: Otro cálculo útil hecho durante el examen es la fracción de acortamiento. Se toman las medidas de anchura del ventrículo cuando está completamente relajado y, después, completamente contraído. Esto da una figura porcentual que se compara con una tabla de valores normales. Los valores de fracción de acortamiento por encima o por debajo del rango de normalidad indican insuficiencia cardiaca.
  • consejos

    • Síntomas como la ofrenda, la respiración rápida, la falta de apetito, y el desmayo son pistas fuertes de que algo está mal con el corazón o los pulmones. Para diferenciar entre los dos, el veterinario necesitará realizar un examen físico y, sin embargo, es muy probable que exámenes más completos serán necesarios.
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