Cómo interpretar los ecocardiogramas

Los ecocardiogramas son exámenes que producen imágenes del corazón en tiempo real usando ondas de ultrasonido. Ellas, demasiado agudas para el oído humano, son proyectadas por el cuerpo mientras un equipo lee su reflejo - por fin, convirtiendo todo en imágenes propiamente dichas. El proceso no es nocivo y es de gran valor en el diagnóstico de varios problemas cardiovasculares, así como en la planificación de tratamientos. Muchos pacientes les gusta entender el examen y cómo el médico lo usa.

Parte 1
Interpretando los resultados

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Pregunte al médico qué tamaño tiene su corazón. Si está hinchado o con las paredes más gruesas, puede que tenga algún problema. Por ejemplo: si el profesional mide el espesor de la pared del ventrículo izquierdo y ella tiene más de 1,5 cm, es porque algo está equivocado. Síntomas como éste pueden indicar varios problemas, como:
  • Hipertensión.
  • Debilidad en las válvulas cardíacas.
  • Daño a las válvulas cardíacas.
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    Determine la fuerza de sus latidos del corazón. Este examen puede indicar si su corazón bombea sangre suficiente al cuerpo con el oxígeno necesario. Si no bombea, usted puede tener un ataque al corazón. El médico puede hacer dos tipos de exámenes:
    • Fracción de eyección: el porcentaje de sangre que sale de un ventrículo lleno durante el latido. La fracción del ventrículo izquierdo se considera normal cuando está en el 60% - 40 a 55% son insuficientes, pero pueden no necesitar tratamiento.
    • Débito cardíaco: el volumen de sangre que el corazón bombea por minuto. En condiciones normales, este valor varía entre 4,8 y 6,4 L para adultos.
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    Observe los latidos del corazón con atención. Si las partes de la pared del corazón no funcionan bien, el médico puede usar las pulsaciones para determinar las áreas dañadas. Esto ocurre debido a daños en el tejido causados ​​por ataques al corazón o por cuadros de enfermedad arterial coronaria, por ejemplo. El profesional examinará varios aspectos:
    • Hipercinesia: ocurre cuando el corazón o partes de la pared cardiaca se contraen con mucha fuerza.
    • Hipocinesia: cuando la contracción es demasiado débil.
    • Acinesia: cuando el tejido no se contrae.
    • Discinesia: cuando la pared del corazón se expande en lugar de contraerse.
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    Estudie las válvulas cardíacas. En el ecocardiograma, están representadas por líneas de color gris que se abren y cierran a cada latido, conduciendo la sangre entre las cámaras del corazón. En ese momento, puede experimentar algunos problemas:
    • Si una de las válvulas no se cierra por completo, permitiendo que la sangre vuelva por donde vino.
    • Si una de las válvulas no se abre por completo, restringiendo el flujo sanguíneo.
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    Ver si tiene algún problema de corazón. Con el ecocardiograma en las manos, usted podrá detectar posibles problemas estructurales, como:
    • Aberturas anormales entre las cámaras cardíacas.
    • Vanos entre el corazón y los vasos sanguíneos.
    • Problemas cardíacos que se desarrollan en fetos.
  • Parte 2
    Entendiendo el ecocardiograma

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    Pregunte al médico por qué usted necesita el ecocardiograma. El examen puede ayudar en el diagnóstico de diversas enfermedades y el profesional de la salud puede pedirle por varios motivos:
    • Soplo cardíaco.
    • Problemas en las válvulas cardíacas.
    • Fibrilación auricular.
    • Infección en las válvulas.
    • Fluidos cercanos al corazón.
    • Coágulos sanguíneos.
    • Espesor de las paredes del corazón.
    • Cardiopatía congénita.
    • Hipertensión pulmonar.
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    Pregunte al médico qué tipos de ecocardiograma usted tendrá que hacer. El examen tiene algunos tipos distintos, y lo ideal para su caso dependerá de la información que se quiere obtener.
    • Ecocardiograma transtorácico: no causa dolor. En él, el médico aplica gel en el pecho del paciente y luego pasa un pequeño aparato llamado transductor en la región. Este, a su vez, proyecta ondas de ultrasonido por el cuerpo, mientras que un ordenador las interpreta y produce imágenes. El examen puede detectar problemas en las válvulas, además de mostrar el espesor de las paredes cardíacas.
    • Ecocardiograma transesofágico: en ese examen, el médico pasa un tubo con un transductor por la garganta del paciente (que toma un medicamento para relajar la región). Con él, puede obtener imágenes internas en ángulos diferentes en relación al ecocardiograma transtorácico.
    • Ecocardiograma bajo estrés: produce imágenes de ultrasonido mientras el paciente se ejercita en una cinta o bicicleta ergométrica o después de tomar medicamentos que aceleran los latidos. Puede detectar problemas cardíacos que surgen debido al estrés, incluyendo situaciones en las que el corazón no recibe suficientes cantidades de sangre.
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    Mantén el ojo en la pantalla del examen para entender las técnicas que el médico usa. Puede recurrir a varias opciones, de acuerdo con el resultado que desea obtener.
    • Modo M: técnica que genera líneas que muestran el tamaño, las cámaras y el grosor de las paredes del corazón.
    • Ecocardiograma con Doppler: en ese examen, el equipo mide las ondas sonoras que se reflejan de las células sanguíneas y utiliza la información para determinar cómo la sangre fluye por el corazón. El médico puede medir la velocidad del flujo, así como su dirección. Esta opción es útil para determinar si el órgano está bombeando una cantidad suficiente de sangre y si el paciente tiene problemas en las válvulas.
    • Ecocardiograma con Doppler coloreado: en este método, el ordenador destaca áreas en las que la sangre fluye en una dirección específica. Esta opción es útil para quienes necesitan detectar problemas en el flujo.
    • Ecocardiograma bidimensional: produce una imagen bidimensional del corazón en tiempo real y se utiliza para investigar las estructuras del órgano.
    • Ecocardiograma tridimensional: genera una imagen mucho más detallada en relación al examen bidimensional, ya que tiene profundidad, así como longitud y anchura. Suele ser utilizado en tratamientos extensos.
  • Fuentes y Citas

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